RICKY FORD ORGAN TRIO

RICKY FORD : Ténor Saxophone
MATCHITO CALDARA : Batterie
CLEMENT PRIOUL : Orgue Hammond

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« Ricky Ford est un artiste complet. Sideman recherché, compositeur prolifique, pédagogue inimitable, directeur artistique du Toucy Jazz Festival qu’il a fondé en 2008 en Bourgogne, peintre étonnant, le saxophoniste creuse toutes les facettes de l’art. 

Né le 4 mars 1954 à Boston, Massachusetts, il est formé dès 1968 au New England Conservatory of Music. Il y reçoit un enseignement per des maîtres prestigieux, dont certains participeront à ses orchestres et ses enregistrements, avant d’être embauché par Mercer Ellington pour rejoindre le Duke Ellington Orchestra (1974-1976) quelques mois à peine après le décès de Duke Ellington, Harry Carney et Paul Gonsalves. Puis Ricky Ford intègre les formations de Charles Mingus (1976-1977), Dannie Richmond (1978-1981), Lionel Hampton (1980-1982), Abdullah Ibrahim (1983-1990), Mal Waldron (1989-1994), sans oublier les nombreuses sessions d’enregistrements et orchestres avec Yusef Lateef, Sonny Stitt, McCoy Tyner, Freddie Hubbard, Steve Lacy, pour en citer quelques-uns.

En musicien accompli, Ricky Ford s’est toujours évertué à maîtriser la vériété des styles musicaux du jazz, du swing au hard bop en passant par le free, s’intéressant par ailleurs à la musique classique et contemporaine et, depuis quelques années, à l’œuvre du poète et musicien turc Neyzen Tevfik. 

En leader, Ricky Ford a enregistré, dans une vingtaine d’albums, un vaste répertoire de compositions originales. Le musicien s’y révèle un compositeur à la culture aiguisée, toujours en recherche de nouveaux langages, de nouvelles formes, empruntant certaines pistes, en créant d’autres. 

Ford est aussi un arrangeur et un chef d’orchestre largement inspiré par Charles Mingus et par ses expériences en big band. De 1985 à 1996, il a ainsi dirigé le big band de la Brandeis University, arrangeant le répertoire de compositeurs dont la musique n’avait jamais été jouée par un orchestre ; à son arrivée à Paris dans les années 1990, il a créé un big band avant de partir enseigner en Turquie à la Istanbul Bilgi University (2000-2006). Ces dernières années, Ricky Ford collabore avec Ze Big Band, dirigé par Fred Burgazzi. En mars dernier, Ricky Ford et Ze Big Band créaient Sketches of Brittany (« Esquisses de Bretagne ») au festival de Jazz à Vitré, en Ille-et-Vilaine. Ricky Ford ne cesse jamais de créer. »

Propos recueillis par Mathieu Perez
© Jazz Hot n° 668, été 2014